jueves, 26 de febrero de 2015

¿Dónde ver bisontes europeos?

El bisonte europeo (Bison bonasus) es el mayor bóvido del Viejo Continente. El mayor mamífero que todavía habita en la naturaleza de Europa. Y lo hace en estado salvaje sólo en dos lugares: Polonia y Bielorrusia. De hecho, en realidad se trata del mismo lugar, un inmenso bosque primario en la frontera entre estos dos países: el bosque de Bialowieza. Allí viven los últimos ejemplares en libertad en su hábitat natural, que lejos de ser el de las praderas abiertas, como su hermano el bisonte americano, al europeo le gusta más el hábitat forestal, refugiarse en la seguridad del bosque (caducifolio y perennifolio).
Bosque de Bialowieza

La historia del mayor mamífero europeo es dramática. En siglos pasados era abundante y estaba bien distribuido por todo el continente llegando hasta Asia occidental.  La reducción de su hábitat y sobre todo su reputación como trofeo cinegético primero y su caza indiscriminada como fuente de alimento en la Primera Guerra Mundial después, le llevaron al borde de la extinción. De hecho desapareció en estado salvaje.  La reintroducción en el bosque polaco de Bialowieza, convertido en parque nacional y buque insignia de la naturaleza polaca, de una docena de ejemplares ha permitido el retorno de la especie a su hábitat natural. Población que ha crecido hasta casi el millar de ejemplares, más de 500 bisontes en la parte polaca y alrededor de 400 en el lado bielorruso del bosque. Son los últimos bisontes europeos salvajes. El mejor momento del día para observarlos es al amanecer y la mejor época en invierno, cuando se concentran en manadas más grandes, que pasan de estar integradas por una veintena de bisontes a estar formadas por cincuenta o más individuos. Ante la falta de alimento, en invierno el parque nutre una serie de puntos de alimentación suplementaria, en torno a los cuales los bisontes suelen observarse al alba. Encontrarnos con ellos en el interior del bosque no es misión imposible, pero si muy difícil.

La población actual se estima alrededor de 4.300 ejemplares pero excepto los citados salvajes reintroducidos en el bosque a partir del centro de cría en 1954, y otros pequeños grupos en las zonas polacas de Borecka (reintroducidos en 1962), Bieszczady (1964), Knyszynska (1973), y Nadlesnictwo Walcz (1983), el resto viven en reservas en semilibertad o en zoológicos. Existen varias reservas de bisonte europeo repartidas por el continente, incluso también en España (en la Montaña Palentina), donde vivían hace miles de años (si no que se lo pregunten por ejemplo a los artistas prehistóricos que los plasmaban en las paredes de Altamira, por ejemplo). En Polonia se encuentran en Pszczyna (creada en 1865), Smardzewice (1934),  Niepolomice (1938), Miedzyzdroje (1976), Goluchów (1977).


En Bialowieza, además de los bisontes en libertad, otros viven en el centro de cría en cautividad de especies autóctonas que existe en el parque, que de hecho fueron el germen durante veinticinco años para la manada salvaje. Bisontes y Bialowieza van de la mano, el bosque mejor conservado de Europa alberga los últimos bisontes, parientes de los que un día, hace apenas un siglo corrían libres entre los enormes árboles polacos. Sin duda el mejor lugar para observarlos.

domingo, 15 de febrero de 2015

Plitvice, escapada al paraíso lacustre europeo

A un par de horas por carretera de Zagreb, la capital croata, un enorme bosque de hayas y abetos encierra una de las maravillas naturales del viejo continente. En algunas zonas de esta vasta mancha forestal de 30.000 hectáreas convertida en parque nacional en 1949 me atrevería a asegurar que nunca ha pisado el hombre. Fue el primer arque nacional creado en Croacia y los que si se mueven aquí a sus anchas son los osos pardos, lobos, urogallos, linces europeos, etc. que habitan las entrañas del hayedo-abetal.

Pero aunque es una gozada caminar el bosque como hago cada vez que vengo, no son los árboles el interés central del viaje sino los 16 lagos que Plitivice alberga. El mío y el del millón de visitantes que acuden cada año a sucumbir a los encantos multicolores y relajantes de estos lagos, enlazados unos con otros como las cuentas de un rosario.

Este año los lagos de Plitvice serán objeto de uno de mis viajes como guía acompañante. Y como siempre podéis veniros conmigo. No está dentro del catálogo de Viajes de Autor, pero sin duda, es el hermano occidental del espectacular parque nacional chino de Jiuzhaigou, en las montañas de Sichuan, donde si tengo preparado un viaje de autor para este verano (1-10 agosto).


El viaje a los lagos de Plitvice es en realidad una ecoescapada, un fin de semana largo que empezará el jueves 15 de mayo y acabará el domingo 18 de mayo. A lo largo del viaje tendremos oportunidad de caminar por el magníficas pasarelas y senderos de las  infraestructuras de uso público del parque nacional que permiten conocer de cerca todos y cada uno de los lagos, así como acceder a las numerosas cascadas que suponen otro de los atractivos de la visita. La gran cascada de Plitvice, con sus 78 metros de altura, es la más alta y espectacular. Una jornada la dedicaremos a recorrer los lagos del circuito inferior y otra jornada los de lagos superiores, de esta forma tan relajada –apta para todo el mundo- podremos deleitarnos a fotografiar tranquilamente, sin prisa, este paraíso natural europeo. Porque este viaje es eso, una escapada perfecta para dar rienda suelta a la fotografía, a mezclarse sin prisa con la naturaleza.


Ecoescapada a los Lagos de Plitvice salida desde Madrid/Barcelona/Galicia. 4 días/3 noches aprox. 800 euros/pax. (con vuelos, alojamiento, etc.). Si quieres más información del viaje no dudes en ponerte en contacto conmigo en apolvorinos@elecoturista.com

domingo, 8 de febrero de 2015

Con los Albatros de las Galápagos

Con sus 240 centímetros de envergadura alar, y sus inconfundibles pico amarillo intenso y nuca de color marfil, el albatros de Galápagos es uno de los endemismos más emblemáticos en las islas de los endemismos por excelencia.

El albatros de Galápagos u ondeado (Phoebastria irrorata) es una ave marina que sólo toca tierra para anidar y lo hace durante el verano en la isla de La Española, en las islas Galápagos orientales. Hasta allí me fui hace unos años para observarlo por primera vez. Entre diciembre y marzo los albatros de Galápagos vuelan sin cesar llegando hasta las costas continentales peruanas. La mayor de las aves de estas islas ecuatorianas ha elegido para criar la que probablemente sea una de las islas más bellas: Española. Cuenta con una población de algo más de 20.000 individuos. El terreno irregular de la isla presenta los acantilados con la altura necesaria para que los enormes albatros realicen su carrera antes de lanzarse e iniciar su vuelo. Cuando se posa en mar abierto para comer despega “a la carrera” moviendo las alas incesantemente hasta alcanzar la velocidad que le permita alzar sus 4 kilogramos de peso.

En la isla Española, el enclave para observarlos es Punta Suárez. Abril es el mes del cortejo, de la batalla de espadas con sus picos cual elegantes maestros de esgrima. Cuando los niveles de alimento disponible en el mar son óptimos gracias a las corrientes cálidas procedentes de Centroamérica, entre junio y noviembre, tiene lugar la cría. Los primeros pollos ven la luz en julio y comienzan sus prácticas de vuelo en septiembre y octubre. En diciembre, los Airbus A380 de las aves marinas, despegan hacia las aguas oceánicas.
Sin salirse del sendero que recorre la colonia de cría de aves, como siempre que se visita cualquier enclave de las Galápagos, y sin exceder las dos horas que suponen el tiempo máximo de estancia en tierra (algo por lo que velan escrupulosamente los guías naturalistas del parque nacional) el contacto con las aves es directo y muy cercano. Embelesador.

Punta Suárez y Bahía Gardner, tan diferentes y espectaculares son los dos enclaves de desembarco y visita en Española. Los visitantes que, como yo, a bordo de un crucero, llegan a Española a disfrutar de una jornada de campo inolvidable nunca salen defraudados. A buen seguro que así es, entre albatros, piqueros, gaviotas, etc. en los acantilados de Punta Suárez y lobos marinos, tortugas marinas y pinzones de Darwin en las blancas arenas de una de las bahías más hermosas del mundo.

domingo, 25 de enero de 2015

La población de tigres en India se recupera


Fantásticas noticias las que han llegado esta semana desde India. Los datos oficiales del último censo realizado y publicados la esta semana hablan de un incremento en la población de tigres en India del 30% en los últimos cuatro años hasta alcanzar una población actual de 2.226 tigres de Bengala. La noticia es sin duda fantástica, pero no deja de sorprenderme en los malos tiempos que corren para los animales más emblemáticos de la fauna mundial. Elefantes y rinocerontes son diezmados  a ritmo frenético en el continente africano. Este último es sin duda el que peor lo tiene. Sólo en Sudáfrica, en el año 2014 han sido asesinados en manos de furtivos 1.215 rinocerontes, el doble que en 2012. Hace siete años, la cifra era de sólo 13 (2007). Imperdonable en cualquier caso por pocos que fueran, el mercado negro que se mueve en torno al cuerno del rinoceronte le está llevando a una extinción garantizada en pocos años. El ritmo actual maneja la sobrecogedora cifra de ¡¡ 1 rinoceronte muerto por la caza furtiva cada 7 horas !!, y esto sólo en Sudáfrica. Absolutamente tremendo. Durante mis viajes a Sudáfrica he tenido la ocasión de vivirlo muy de cerca, como tuve ocasión de contaros en este post.

2.226  Tigres de Bengala
El contrapunto positivo lo encontramos a día de hoy en el continente asiático, en lo que al tigre de Bengala y la recuperación de la especie se refiere. No están las cosas para tirar cohetes, pero siempre es mejor hablar de aumentos cuando de la vida de especies tan amenazadas y escasas se trata. En el caso del tigre las cifras son bien diferentes. El censo que realiza cada tres años la Autoridad Nacional de Conservación del Tigre (NTCA) en India permite coger aire a la especie, que ha pasado de los 1.411 tigres en 2008, a los 1.706 individuos en 2011 y los 2.226 tigres en 2014. Nada menos que un aumento del 30% entre 2011 y 2014. Los esfuerzos realizados por el Gobierno y las estrictas medidas de gestión llevadas a cabo están dando sus frutos.  Además, es la primera vez que se ha podido fotografiar al 80% de la población de tigres (1.540 individuos). El resto de datos se han obtenido mediante cámaras en zonas solitarias y estimaciones estadísticas (a través de extrapolaciones, etc.). La parte negativa hace referencia a que no existen apenas tigres fuera de los bosques de estas zonas protegidas, fruto sin duda de la presión humana.

Por estados, Karnataka con 408 tigres es el estado que presenta la mayor población del felino, seguido de Uttarakhand (340), Madyha Pradesh (309), Tamil Nadu (229, Maharashtra (190), Assam (167), Kerala (136), y Uttar Pradesh (117). La cifra hace referencia a los tigres de 1,5 años de edad, pues durante el primer año de vida presenta una tasa de mortalidad alta que no haría fiables los datos.

De esta forma, la mayor cantidad de tigres en India estaría en el sur del país. La región Western Ghats, con 776 individuos entre los estados de Kamataka, TN, Kerala y Goa. Esta región del país ha mostrado un incremento del 45%, pasando de los 402 tigres de 2006 a 534 (2010) y 776 (2014). La India central y Eastern Ghats (estados de AP, C’garth, Madyha Pradesh, Maharashtra, Odisha, Rajasthan y Jharkland), donde tradicionalmente más animales había, muestra un moderando ascenso del 14% después de haberse mantenido estable durante los últimos ocho años (601 en 2006 y 2010, y 688 en 2014). Las Colinas del NE y las planicies de Brahmaputra, con los estados de Assam, Arunchal, Mizoram, WB norte, NE Hills y Brahmaputra, ha crecido un 36% pasando de 100 tigres en 2006 a 148 en 2010 y 201 en 2014. La vecina parte de Shivalik-Gangetic Plain (Uttarakhland, UP y Bihar) contaba en 2006 con 297 tigres, que pasaron a ser 353 en 2010 y 485 en 2014, lo que significa un aumento del 37% en su población del gran felino asiático. Por último, los Sundarbans tienen 6 tigres más ahora que en 2010 (aumento 9%) pasando de 70 a 76 individuos.

También se han hecho públicos los estudios sobre la calidad de las reservas de tigre que forman parte del Proyecto Tigre. Se han estudiado un total de 43 reservas entre parques nacionales y santuarios, calificándolos según su “salud” en cuanto a tigres y calidad hábitat en:
* Muy buena: Annamalai, Bandipur, Corbett, Kalakad-Mundanthutai, Kanha, Melghat, Mudumalai, Nagarhole, Panna, Parambikulam, Pench (Mah), Pench (MP), Periyar, Satpuda, Sundarbans, Tadoba-Andhari y Valmiki.

* Buena: Bandhavgarh, Bhadra, Biligiri, Ranganatha Temple, Buxa, Dampa, Dandeli-Anshi, Dudhwa, Kaziranga, Manas, Nagarjunsagar-Srisailam, Pakke, Ranthambore, Sahyadri, Sanjay-Dubri, Sariska y Sathyamanglam.

* Razonable (prometedor): Achanakmar, Indravati, Kawal, Mukundara Hills, Namdapha, Nameri, Palamau, Satkosia, Similipal y Udani-Sitanadi.

Las reservas que han mejorado su estatus, pasando de “bueno” a “muy bueno” en el censo 2014-2015 son Tadoba-Andhari, Pench and Melghat. En 2005-2006 cuando se estudiaron 28 reservas, Melghat era valorada como “pobre” mientras que Tadoba-Andhari y Pench alcanzaban el estatus de “satisfactorio”. En el censo (2010-2011; con 38 reservas analizados) las tres ya eran consideradas “buenas”, alcanzando el máximo calificación en los últimos resultados obtenidos este año.

Hay que destacar la importante subida de la reserva del Sahyadri, en el oeste del estado de Maharastrha, que en los últimos tres años ha pasado de “razonable-prometedor” a “bueno” en 2014-2015.

Buenos aires para los últimos leones asiáticos
También vienen buenos datos desde el estado de Gujarat para los pocos leones asiáticos que quedan en el planeta y que viven en el parque nacional Gir. En el caso del león de Gujarat, los censos  se realizan cada cinco años y también ha mostrado una mejoría poblacional, pasando de los 300 leones en el año 2000 a 359 leones en 2005 y 411 individuos en 2010. El próximo censo se realizará este año, entre el 2-7 de mayo de 2015 y se realizado sobre un área de 25.000 kilómetros en Saurasthra. En años anteriores la superficie era sensiblemente menor: 5.000 kilómetros cuadrados en 2000 y 10.000 kilómetros cuadrados en 2010. El santuario del parque nacional Gir abarca sólo 1.800 kilómetros cuadrados del amplia área que será objeto de estudio este año, censo que se llevará a cabo sobre todo con observación directa y combinando ésta con el posicionamiento global y la fotografía.


Una noticia de este calibre para los grandes felinos asiáticos, bien merecía un post. Estamos de enhorabuena y esperemos en 2018-2019 los resultados sean aún más satisfactorios, lo que pasa sin duda por recuperar hábitat perdido para estas especies.

miércoles, 21 de enero de 2015

Experiencias en la naturaleza India

El tigre centra los safaris fotográficos del viaje
Sea uno viajero consumado o no lo sea, en el currículum de destinos no debe faltar un viaje a India. Viajar a India es algo que debe hacerse al menos una vez en la vida. Digo al menos porque la India no es un destino cualquiera, o no te gusta o te enamora para siempre. Sus colores, sus olores, sus monumentos, sus gentes, sus mil y una religiones, sus mil  y una formas de vivir la vida, la relajación, el encuentro con uno mismo y con los demás, etc. Podría seguir eternamente enumerando las posibilidades que ofrece India al visitante en forma de experiencias. En ningún otro país he visto el patrimonio monumental que he visto aquí: templos, palacios, fortificaciones… la lista es igualmente inigualable. Un patrimonio cultura e histórico-artístico que desde luego va mucho más allá del Taj Mahal. A India vuelvo siempre que puedo y los últimos años ha sido uno de los fijos en mis viajes de autor con Ecowildlife Travel. Este año será en Semana Santa (28 marzo al 6 abril).
 
Sambares

Algo se mueve entre la vegetación... en el reino del tigre de Bengala.


Pero mis viajes a India son diferentes. Al menos diferentes al resto de los programas habituales de viaje.  Están centrados en la naturaleza de este subcontinente. Si impresionante es su lista de monumentos, no os podéis hacer una idea de lo espectacular que es su patrimonio natural, su biodiversidad, sus paisajes. Por algo es uno de los 17 países Megadiversos del planeta.
No puede faltar una visita al Taj Mahal

De safari por Kanha

Bien es cierto que India, con su enorme población, tiene una cara más dura, la de la miseria que se agolpa en las ciudades. De nuevo ahí soy afortunado pues los parques nacionales que visitamos, como la mayoría del programa, están en el ámbito rural, donde no existe esa miseria. Es una India mucho más amable para el corazoncito y los ojos del turista en ese sentido. Es la India de los saris, del hábitat del tigre de Bengala, de los campos cubiertos por las plantaciones de mostaza, de sus bosques de sal y bambú, de sus selvas…Es la India de las especias y las especies.  Y hablando de selvas, ése es el hilo conductor del viaje para Semana Santa, visitar los escenarios naturales donde el célebre premio Nobel literario R. Kipling basó su novela “El Libro de la Selva”, que no son otros que los parques nacionales del Madhya Pradesh. El encuentro del tigre es el plato fuerte del viaje, pero al igual  que no todo es el Taj Mahal, no todo son tigres en la naturaleza del subcontinente. El menú no es de plato único, está formado por otros suculentos atractivos como leopardos, dholes, osos bezudos, chacales, hienas, y una larga lista de herbívoros, desde la presa favorita de los depredadores indios: el chital (ciervo moteado o ciervo axis) hasta el enorme bisonte indio pasando por el sambar, el barashinga, etc. Por no hablar de la interminable lista de aves, encabezada por el ave nacional del país: el pavo real.
Carraca


El primero de los parques nacionales es Bandhavgarh. Allí viven alrededor de 50 tigres en un parque relativamente pequeño teniendo en cuenta que todo en este país suele ser grande, también la extensión de sus espacios protegidos. Es por ello que Bandhavgarh suele considerarse como el mejor lugar para safaris fotográficos en busca de tigres. Yo también soy de los que cree que así es.

Tigre en Bandhavgarh

El Parque nacional Kanha es el siguiente paraíso natural a visitar. Precioso. Mucho más forestal, este gran bosque de árboles de sal y bambú es el hogar de casi un centenar de tigres. Es cierto que el tamaño de Kanha es mucho mayor que Bandhavgarh, pero siempre que he ido a este parque he tenido la fortuna de encontrar al majestuoso felino. Kanha es además el mejor lugar para ver bisontes indios y el único sitio donde es posible observar al barashinga o ciervo de los pantanos.

Desde el centro de India damos un salto al Rajasthan, donde nos aguarda por supuesto una visita imprescindible en cualquier viaje a India: el Taj Mahal. Esta magna obra arquitectónica, la mayor demostración de amor plasmada en un edificio jamás realizada, es el monumento más hechizante que he visto nunca. Son varias veces las que he tenido la suerte de tenerlo ante mis ojos y no me preguntéis por qué, pero siempre me pasa lo mismo: es imposible apartar la vista de esta preciosidad de mármol blanco repleto de piedras preciosas incrustadas. La perfección absoluta. En la ciudad de Agra, también visitamos otro Patrimonio de la Humanidad, el Fuerte Rojo, y a una hora por carretera llegamos a Bharatpur donde se encuentra el antiguo terreno de caza de los mahajarás que hoy es el parque nacional Keoladeo, el humedal más importante del continente asiático. Una auténtica joya para los amantes de la observación de aves. Si te gusta el birdwatching, Keoladeo te romperá todos los  esquemas en cuanto a los lugares visitados hasta ahora. Pocas veces un enclave tan pequeño tiene tanta vida y tanto que ver por metro cuadrado.
Langur

Si te apetece vivir estas experiencias en la naturaleza India, a continuación te esbozo el que será el itinerario del viaje y si quieres más información, no dudes en contactarme:
1º día: Madrid-Delhi
2º día: Llegada Delhi  y vuelo a Jabalpur. Traslado por carretera a parque nacional Bandhavgarh.
3º día: Safari de mañana y de tarde en Bandhavgarh.
4º día: Safari de mañana en Bandhavgarh y paseo birdwatching por la tarde.
5º día: Traslado por carretera al parque nacional Kanha. Safari de tarde en Kanha.
6º día: Safari de mañana en Kanha y paseo birdwatching por la tarde.
7º día. Safari  de mañana en Kanha y traslado por carretera a Jabalpur para vuelo de regreso a Delhi. Noche en Delhi.
8º día: Traslado por carretera a Agra. Visita del Fuerte Rojo y del Taj Mahal.
9º día: Traslado por carretera a Bharatpur y visita en rickshaw al parque nacional Keoladeo. Por la tarde traslado por carretera a Delhi para tomar vuelo de regreso a Madrid.
10º día: Llegada a Madrid
.